Une note d'histoire

À son apogée dans les années 1930, une douzaine d’hôtels exploités dans cette colonie historique de la station d’été, officiellement connu sous le nom de Métis-sur-Mer. Aujourd’hui, un air de grandeur fanée se cramponne au village comme une brume de mer. Fini les vieux hôtels, mais les haies taillées de cèdre, des roses sauvages et de villas spacieuses le long du rivage attirent toujours les regards admiratifs. Une organisation dédiée à la préservation du patrimoine anglophone de la région, Heritage Lower St Lawrence, a son siège social ici.

 

Bien que la seigneurie de Métis a été accordée en 1675 à un noble français, Sieur Jean Baptiste de Peiras, près d’un siècle et demi passerait avant que les colons européens arrivent, dirigé par un banquier d’origine écossaise de Québec nommé John McNider. À ce jour, Metis Beach reste une communauté majoritairement anglophone.

 

En 1818 McNider acheté la seigneurie des Métis et avait une goélette construite, Rebecca, dans laquelle il retors entre le Québec et son nouveau domaine. À bord de son, quarante familles de pionniers ont navigué à leur nouveau pays, gagnant du navire le surnom, Mayflower de Métis. La plupart étaient originaires de comté de Thrane de l’Écosse, la ville natale de McNider. Sa maison de maître, maintenant disparu, a été construite à Lighthouse Point.

 

Métis a une richesse des bâtiments historiques, la plupart d’entre eux reliés à la croissance du village comme une retraite de vacances dans le 19e siècle et érigées par des artisans locaux. Les professeurs d’université McGill ont été les premiers visiteurs de l’été pour mettre en place des maisons ici, commencent dans les années 1870 lorsque le village était encore un avant-poste à distance des pêcheurs et des agriculteurs. Les premiers touristes ont voyagé par bateau. Parmi eux se trouvait le géologue éminent Sir William Dawson, principal de l’Université McGill de 1855 à 1893.

 

Un célèbre ennemi de la théorie de Charles Darwin sur l’évolution, Dawson a aidé à fonder la petite métisse Presbyterian Church (1883), un point de repère Beach Road avec un clocher autoportant distinctif. Église Picturesque Metis Beach United (1866), un autre point de repère bien connu se dresse le long de la même portion de route, à l’ouest de l’école du village.

 

Killicrankie Inn at Point Leggatt, nommé en l’honneur du pionnier Peter Leggatt, est l’un des derniers des anciens hôtels de villégiature encore debout, mais il ne fonctionne plus. Le cimetière protestant de la pointe Leggatt est le plus ancien lieu de sépulture dans la région. Les services religieux sont encore offerts à l’église presbytérienne à proximité de la pointe Leggatt (1883).

 

Source: http://quebecheritageweb.com/attraction/lower-st-lawrence-heritage-trail

 

Saviez-vous que

 

En 1873, R. Cameron de Lancaster, en Ontario, a reçu le contrat de construction d’un phare à Metis. Cameron avait déjà construit plusieurs phares le long du Saint-Laurent, près des Mille-Îles. La construction a coûté 3518 $, dont l’éclairage et les accessoires ont représenté 1,425 $. Le phare a été construit en bois et était de 40 pieds de haut. La tour de lumière a été faite de fer et de 7 1/2 pieds de diamètre.

 

Le phare a été ouvert le 20 octobre 1874. Le premier gardien de phare, J. Jules Martin, vivait dans des quartiers à la base de la tour. Alors, comme aujourd’hui, le phare a été peint en rouge et blanc, le bâtiment en blanc et la tour et la lanterne rouge à la fois. Le phare a peu changé en apparence au cours des trois prochaines décennies. L’édition 1906 du pilote du Saint-Laurent a décrit pour le passage des marins:

 

 « Un phare carré, 40 pieds [12,2 m] de haut, et peintes en rouge entièrement lumineux, sur le point métis, des expositions, à 56 pieds [17 m] au-dessus de l’eau, une lumière alternative montrant rouge et blanc en alternance chaque minute, ce qui devrait être vu à partir d’une distance de 13 miles par temps clair. le logis du gardien est attaché au phare... il y a une station de télégraphe et signe à ce phare ».

 

Pendant un certain temps, il est apparu que Métis pourrait se transformer en une installation portuaire importante avec l’augmentation notable de la circulation des bateaux dans la région. Selon les souvenirs de John H. Ferguson (frère de David), «Métis était difficile d’accès en ces jours — on devait voyager par goélette, car il n’y avait aucun chemin de fer de ce côté de Montréal. » Lorsque Métis est devenu de plus en plus populaire en tant que station d’été, les navires ont commencé à arriver avec une régularité accrue. La Société Steam Ship Port Golfe, dont Ferguson était l’agent local, a lancé un service hebdomadaire de Québec et une fois par quinzaine de Montréal. Les navires étant ancrés au large de la côte de Métis, les passagers devaient ramer à terre.

 

L’excitation a été de courte durée, cependant. L’achèvement du chemin de fer Intercolonial Little Meits en 1876 et l’ouverture d’une station, il a conduit à une baisse de la fortune de Métis comme une installation portuaire. Le service régulier de train de Montréal à Halifax rendait la zone facilement accessible et plus rapide à atteindre par rail que par bateau. En 1896, l’agent maritime de Montréal et résident de Métis, Robert Reford, était parmi ceux qui ont demandé au gouvernement de construire un quai à Lighthouse Point pour créer un port sécuritaire pour les navires en détresse. L’initiative est en partie une réponse au quasi-naufrage du SS Canadia qui a été échoué dans la baie de Little Metis après avoir heurté un rocher près de Matane. Mais le projet a également pour but de dissuader le gouvernement de dépenser de l’argent supplémentaire sur le quai de Rimouski, qui était considéré comme du gaspillage, car aucun grand navire ne pourrait y accoster. Leurs efforts ont été vains — Metis n’a pas réussi à obtenir son quai, tandis que celui de Rimouski a été élargi et amélioré.

 

Le deuxième phare

 

En 1909, le phare en bois d’origine a été remplacé par une nouvelle tour de béton d’une nouvelle génération de phares construits partout au Canada et conçus selon des normes plus durables et plus exigeantes. En utilisant une technique de construction en béton armé mise à l’épreuve pour supporter le poids d’une lumière plus lourde et plus puissante. La tour a atteint 82 pieds (25 m) de hauteur, surmontée d’une lanterne de fer de 12 pieds (3,6 m) de diamètre. En 1923-1924, la structure de ciment a été doublée en taille, en transformant le phare circulaire en un octogonal. Avec de légères modifications, la tour se trouve pratiquement inchangée aujourd’hui.

 

La lumière

 

 Avec le plan focal à 69 pieds (21 m) de hauteur, le phare est semblable en hauteur à d’autres du même millésime. Il était équipé d’une lumière beaucoup plus puissante que son prédécesseur. En utilisant une lentille dioptrique, la lumière produite par la combustion du kérosène était à la fois plus forte et plus précise que la lentille parabolique qu’il a remplacée. La lentille optique mesure 4 pieds 8 pouces (1,4 m) et pèse plusieurs tonnes. La lumière du phare de Métis a été fabriquée en Angleterre. Elle produit trois flashes, avec 1 seconde entre chaque flash, suivie d’une éclipse de 4 3/4 secondes. Cette séquence a été conçue pour aider les marins venant du haut ou du bas Saint-Laurent; Cap-Chat avec deux flashs, Métis trois et Point-au-Pere, quatre. La lumière de Métis, comme tous les autres d’un millésime similaire, a utilisé un système de contrepoids afin de tourner, tournant dans un environnement à faible friction fourni par des roulements à billes lubrifiés par le mercure liquide.

 

Le Foghorn

 

Le plus grand danger pour la navigation sur le Bas-Saint-Laurent n’était pas la haute mer, les rochers et les hauts-fonds, mais le brouillard. La collision de l’eau froide et de l’air chaud produit naturellement le brouillard. Lorsque les rivières d’eau douce rencontrent, le Saint-Laurent, le phénomène est amplifié. Dans Métis, le brouillard a une moyenne de 1000 heures de mauvaise visibilité. Ce fut au moins le chiffre utilisé pour justifier l’installation d’une corne de brume. Un diaphone a été érigé dans un nouveau bâtiment construit en 1918 au nord du phare. La trompette du diaphone a été installée au nord à 28 pieds (8,5 m) au-dessus de la marque des hautes eaux. Un moteur à essence alimentait une corne de brume d’air comprimé qui a mis en garde les navires de passage de la mauvaise visibilité et les a exhortés à rester au large. Comme la lumière, chaque corne de brume était distinctive. Le cri de la corne de brume Metis est descendu à la fin de sa longue note, qui permet aux navires de passage à reconnaître où ils étaient en dépit du brouillard. La Corne de brume de Métis a été entendue une dernière fois le 1er avril 1971. L’équipement a été démantelé et enlevé. Le bâtiment a depuis été converti pour être utilisé comme un laboratoire par des chercheurs du Service canadien des forêts et, plus récemment par l’université Laval.

 

Source: http://www.metislighthouse.ca/english/historical-overview.php